Bloomberg: Finalmente, el bolívar se estabilizó

Foto: Pixabay.

El bolívar venezolano, después de años de declives incesantes e insoportables que lo han dejado casi sin valor y tras hundir a millones en una profunda pobreza, parece haber tocado fondo finalmente,reporta Bloomberg.

La moneda se ha negociado a una tasa de alrededor de 4,5 por dólar estadounidenses (USD) durante los últimos cuatro meses, una nueva estabilidad que ha llegado sin mucha necesidad de apoyo por parte de los formuladores de políticas, según la agencia.

Es un momento que a veces parecía que nunca llegaría, ya que la inflación se salió de control, el gobierno siguió eliminando ceros del bolívar y la economía se hundió más en el caos. Pero un puñado de fuerzas se han unido para frenar el colapso, al menos por ahora,.

Comienza con el petróleo, que está generando más y más divisas para el país a medida que los precios internacionales se disparan y la producción local aumenta después de una década de caídas. La minería de oro también genera dólares, al igual que un puñado de industrias de exportación pequeñas pero en crecimiento (cultivo de camarones, ron y cacao) que han surgido en los últimos años. Y el Gobierno socialista, para sorpresa de muchos, ha adoptado un enfoque en gran medida ortodoxo para controlar el gasto fiscal y liberar una economía que durante mucho tiempo había sido estrangulada por los controles gubernamentales y la burocracia. La economía se expandió por primera vez en siete años en 2021.

Para muchos venezolanos, la estabilización de la moneda llega demasiado tarde.

No habrá megadevaluación

Millones han huido del país y millones de los que se quedaron atrás han renunciado al bolívar y han adoptado el dólar como moneda. Reciben sus salarios y pagan casi todo en dólares. Pero a muchos de los venezolanos más pobres se les sigue pagando en bolívares, y para ellos, la fortaleza de la moneda ha ayudado a preservar el poco poder adquisitivo que les queda. La inflación en bolívares se ha desacelerado a un ritmo anual del 53% en los últimos tres meses, muy por debajo del 1000 % en los últimos años, según un índice de Bloomberg.

Incluso los economistas locales que se han acostumbrado a ver al Gobierno del presidente Nicolás Maduro cometer un error de política tras otro reconocen que esta vez se siente un poco diferente. Asdrúbal Oliveros, quien dirige la firma de análisis financiero Ecoanalítica, lo expresa de esta manera: el bolívar comenzará a deslizarse frente al dólar en algún momento, pero no habrá el tipo de megadevaluación que ha golpeado la economía una y otra vez en los últimos años.

Dada la gran parte de la economía que ahora se maneja en dólares, Oliveros encuentra que la atención excesiva que el Gobierno está poniendo en el bolívar está fuera de lugar, pero, dice, “no lo llamaría una política artificial. Es real”.

Es real porque el Banco Central de Venezuela (BCV) ha sido capaz de orquestar en gran medida esta estabilidad sin tener que recurrir a sus ya agotadas reservas de divisas. El aumento de las exportaciones ha proporcionado al banco suficientes divisas para satisfacer la demanda de los bancos. El año pasado vendió alrededor de 1.500 millones de dólares y euros en el mercado de divisas, según documentos gubernamentales vistos por Bloomberg. Mientras tanto, las reservas se mantuvieron estables en alrededor de USD 6.000 millones, una vez deducidos los fondos del FMI a los que el gobierno no puede acceder.

Hay otro factor que ayuda a explicar la estabilidad del bolívar: el colapso de la demanda de importaciones. Hoy, Venezuela es demasiado pobre y el bolívar demasiado débil para comprar mucho en el exterior. Las importaciones totalizaron menos de USD 8.000 millones en 2021. Diez años antes, esa cifra era de USD 53.000 millones.

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